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潘建伟:科学,让人不惑、不忧、不惧

时间:2018-08-06 12:00:17来源:当代人物网作者:潘建伟点击:
     近日,中国科学院院士、中科院量子信息与量子科技创新研究院院长潘建伟做客清华经管学院毕业典礼,并以“科学的价值”为主题发表了演讲。  说到科学..

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      近日,中国科学院院士、中科院量子信息与量子科技创新研究院院长潘建伟做客清华经管学院毕业典礼,并以“科学的价值”为主题发表了演讲。

  说到科学的价值,我并不想介绍一些艰深的原理,告诉你某个定理、定律多么厉害。在我看来,科学的首要价值,对于个人而言,在于它是赖以达到内心宁静的最可靠的途径。

  为什么这么说?内心宁静的最大敌人,其实就是恐惧和忧虑。人为什么会感到恐惧、忧虑?皆源于未知,找不到自己的归宿。所以,“我们从哪里来”“要到哪里去”成为人类永恒的追问。

  随着科学的发展,上世纪相对论和量子力学的诞生,终于完整解释了宇宙的起源和演化,当然也包括我们人类自己。

  相对论和量子力学告诉我们,在大概一百几十亿年前,由于量子涨落,一个“奇点”发生了爆炸,“炸”出了时间、空间和构成万物的基本粒子。最初宇宙中只有氢和氦两种元素,在引力的作用下聚集在一起,形成了第一代恒星。恒星在核聚变的过程中逐渐形成碳、氧、铁等各种元素;当核聚变的原料耗尽后,恒星由于抵抗不了引力而坍塌,发生剧烈的爆炸,这一过程中形成了重金属元素。有了这些重金属元素,才有了能够形成行星和生命的物质,最终在大约45亿年前形成了地球,又通过亿万年的进化才有了我们人类。

  宇宙演化出人类这样的智慧生命已属万般不易,而芸芸众生之中大家又能相遇,该是多么大的缘分!因此,爱护这个世界,珍惜你身边的人和事,这也是科学告诉我们的真谛。

  我们现在可以体会到,在宇宙面前,人类确实是非常渺小;但人类又是伟大的,以人类脆弱的个体,居然可以仰望星空,去窥探宇宙的奥秘。

  同样,大家终于明白,科学已经使人类登上了万物之灵的顶峰,所以人降生在这个世上,总要做点什么,让这个世界更加美好;但是我们又不能强求,自然的规律无法改变,再怎么强求,人类对于自然界而言仍然是渺小的。

  其实回想起来,我自己一路走来,确实是有意无意地在践行这样的原则。

  我小的时候,生活在一个非常和睦的家庭。我至今仍然记得,一个夏天的晚上,一家人围坐在一盏小小的煤油灯旁,父亲给我讲《聊斋》的故事,母亲在一旁倾听,一幅温馨的场景。

  在这种温馨的环境下,父母对我的要求也很宽容。我喜欢放学后把作业带到山上去写,父母也不会把我抓回家去。高中毕业后考大学,我当时曾经非常犹豫,本来我可以被保送到一所著名大学学习经济管理,但我又非常喜欢物理。于是在一次散步的时候我对父母说,我想报考物理专业,又怕学物理养不活家人。我父母说,没关系,我们都有退休工资,按照你自己的兴趣来就可以了。

  所以那时候我忽然发现,排除了功利的想法,抉择其实很简单,只要遵从自己的内心就好。

  后来我到欧洲留学,接着又在欧洲搞合作研究。有一年春天,我在奥地利维也纳的实验做完了,本该尽快赶到德国海德堡去筹建自己的实验室。可我很留恋在多瑙河边采摘荠菜的那一份惬意,担心到海德堡就再也采不到荠菜了,于是就在维也纳多待了一段时间。

  结果,在海德堡的实验计划被延后,后续的一个重要实验被别人先做了出来。当时,我感到有些懊恼,尤其是后来我发现在海德堡的内卡河边其实也有荠菜。

  但是,我很快就释然了:工作是做不完的,这个实验未能如愿,下个实验再努力就是了。没有必要给自己施加那么大的压力,相对悠闲一点,回到实验室的效率反而会更高。

  我非常喜欢德国哲学家叔本华的一句话:人可以做他想做的,但不能要他想要的。科学研究其实正是如此,你费了大把力气,可能什么也发现不了,有的猜想可能一辈子都验证不了;也有可能像我刚刚讲的那样,努力了半天,结果被别人捷足先登了,但是探索和努力的过程本身,已经是科学带来的最大乐趣。

  我想说的是,从容不迫的环境,其实是更加重要的。现在中国的学生,真的很辛苦,但是辛苦的目的是什么呢?不应该把求知变成解难题、考高分、上好学校,也不应该仅仅为了以后能够找一个好工作。这种外在的、功利的氛围,会让青少年变得越来越现实,难以静下心去钻研。

  说了这么多,我想表达的科学或教育的价值,其实早在将近100年前梁启超先生就已经告诉我们了。他说,为什么要上大学?他认为,教育应分为知育、情育、意育三方面,知育就是教人不惑,情育教人不忧,意育教人不惧。那么现在来看,其实科学正是达到不惑、不忧、不惧的最好途径。

 


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